TENDENCIAS & DISEÑO


Diseñando para la diversidad

26/08/2019

CATEGORíA: Estrategias MARCA: DCA Design International


El diseño inclusivo a menudo se confunde con el diseño para personas con discapacidades. Sin embargo, el verdadero diseño inclusivo es mucho más: se trata de diseñar para el mayor número posible de personas.


Daniel Jenkins y Lisa Baker

DCA Design International

 

Es una filosofía que nos anima a considerar cómo el tamaño, la forma, la edad, el género, la sexualidad, la etnia, los niveles educativos, los ingresos, los idiomas, la cultura y las costumbres, e incluso las dietas dan forma al modo en que interactuamos con el mundo. Más importante aún, se trata de diseñar productos y servicios a la luz de este entendimiento.

 

No hace mucho tiempo, el término "diseño inclusivo" no existía. Existía la opinión de que la talla única podía adaptarse a todos y el diseño para un "hombre medio" era lo suficientemente bueno.

 

Hoy en día, todavía estamos rodeados de productos que sólo son válidos para un número limitado de personas. Es difícil interactuar con algunos si sus manos son pequeñas o si tiene una fuerza o destreza limitadas. Otros no encajan debido a la forma de su nariz o torso, otros están sesgados hacia aquellos que hablan un cierto idioma o siguen ciertas costumbres.

 

No siempre está completamente claro por qué los productos están diseñados para excluir a las personas. A menudo, se trata de una compensación de eficiencia-meticulosidad percibida - una variante de la regla 80:20, que sugiere crudamente que puede hacerlo bien para el 80% de las personas para el 20% del esfuerzo, mientras que requiere un 80% más de El esfuerzo por hacerlo bien por el 20% restante. Sin embargo, muchas veces es simplemente que los diseñadores no han pensado lo suficiente en la diversidad de las personas que desean interactuar con el producto que están diseñando, a menudo porque no está en la cultura de la empresa.

 

Cúal es la importancia

También es frecuente que el número de personas excluidas se subestime dramáticamente. Las capacidades son frecuentemente pensadas en términos binarios. Por ejemplo, puede ver o no puede, o puede escuchar o no puede. En realidad, nuestras capacidades sensoriales, cognitivas y físicas tienden a situarse en un amplio espectro. Algunos en este espectro se excluyen por completo, mientras que un número mucho mayor se ven inconvenientes. Para complicar aún más las cosas, estos espectros rara vez son lineales; En muchos casos, son multidimensionales.

 

Teniendo en cuenta solo un ejemplo, la gama de capacidades es increíblemente complicada. Algunas personas pueden ver perfectamente bien sin ninguna forma de corrección, otras requieren gafas para ver cosas que están muy lejos o muy cerca, otras tardan más en cambiar de enfoque, o tal vez luchan con poca luz, algunas no pueden percibir el color, mientras que otras tienen un campo de visión limitado (visión de túnel, o solo visión periférica), o visión monocular. Los sentidos restantes son los mismos, ya sea que se escuchen el tacto, el olfato o el gusto: algunas personas pueden no sentir nada, sin embargo, un grupo mucho más grande tiene diferentes capacidades en espectros multidimensionales.

 

Nuestras habilidades cognitivas también se encuentran en un espectro, y no es tan simple como un enlace a IQ. Algunas personas pueden tener recuerdos excepcionales, habilidades para resolver problemas, habilidades de comunicación, reconocimiento o atención. Sin embargo, nuestra capacidad en un aspecto rara vez es un predictor preciso para otro.

Para complicar más las cosas, nuestras capacidades rara vez son fijas. A medida que nos cansamos, nuestras capacidades pueden disminuir. Del mismo modo, las cosas cambian a medida que envejecemos o como resultado de eventos en nuestras vidas, tal vez alguna forma de trauma.

Las capacidades físicas son muy similares. Estas incluyen el tipo de capacidad en las que podríamos pensar naturalmente cuando consideramos un diseño inclusivo, como movilidad, fuerza, flexibilidad, destreza y alcance. Al igual que las capacidades sensoriales, cada uno de ellos se encuentra en un espectro.

 

 

El declive de los 40

El viejo adagio "cuesta abajo de los cuarenta" no es estrictamente cierto, en términos de nuestras capacidades, en realidad se parece más a mediados de los treinta. En la primera infancia, nuestras capacidades sensoriales, cognitivas y físicas mejoran muy rápidamente. Dominamos nuestros sentidos a una edad relativamente joven, mientras que normalmente toma mucho más tiempo hasta que alcanzamos nuestro punto máximo en términos de capacidades físicas y cognitivas (en la década de los treinta). Sin embargo, a mediados de la década de los treinta estamos en un punto más amplio, de ahí en adelante, tendemos a comenzar a ver una degradación general a medida que envejecemos. Cuando alcanzamos la edad de jubilación, la fuerza puede ser el 50% de su máximo, también tendemos a disminuir (alrededor de un 5%), mientras que nuestras capacidades sensoriales también tienden a deteriorarse. El tiempo de reacción de los ojos se duplica, necesitamos aproximadamente el doble de luz para leer, perdemos la audición de alta frecuencia y nuestro sentido del gusto y el olfato se vuelven mucho menos sensibles, lo que a menudo hace que las personas mayores utilicen mucha más sal, pimienta y condimentos para cocinar.

Sin embargo, cada vez nos quedamos más tiempo trabajando. Como tal, el papel del diseño inclusivo es cada vez más importante si deseamos seguir siendo una parte eficiente y efectiva de la fuerza laboral.

 

 

¿Por qué diseñar para un mercado más diverso?

El caso ético para el diseño inclusivo es fácil de entender. La mayoría de nosotros queremos vivir en un mundo donde todos tenemos la misma oportunidad de participar en la sociedad, participar en diferentes actividades y vivir independientemente. Con un envejecimiento de la población en la mayor parte del mundo, también es un buen caso a nivel social. Pero es una filosofía que también tiene un gran sentido comercial, y es aceptada por algunas de las compañías líderes del mundo para desarrollar una base de clientes más grande, mejorar la satisfacción del cliente, reducir los retornos y servicios, aumentar la reputación de la marca y mejorar la moral del personal.

 

Quizás el caso de negocios más creíble es el diseño de productos que un mayor número de personas eligen para comprar y seguir contentos, en gran parte debido a un mayor ajuste con sus capacidades. Al pensar en las capacidades, es útil pensarlas en tres niveles:

 

1. Permanente (por ejemplo, con un brazo)

2. Temporal (por ejemplo, una lesión en el brazo)

3. Situacional (por ejemplo, sosteniendo un niño pequeño)

 

El mercado para las personas con un brazo es relativamente pequeño, sin embargo, un producto que pueden usar las personas que llevan a un niño pequeño (o que usan uno de sus brazos para otra tarea) es mucho más grande. Como tal, diseñar para el mercado más pequeño de exclusiones permanentes es a menudo una forma muy efectiva de desarrollar productos que hacen que las vidas de un grupo mucho más amplio de clientes sean más flexibles, eficientes y agradables.

 

Haciéndolo…

Dada la gama de capacidades humanas que un diseñador debe considerar, tal vez sea posible comprender por qué es un área que a menudo se pasa por alto. Sin embargo, el diseño inclusivo no tiene que ser demasiado exigente, especialmente cuando está integrado como parte natural del proceso de diseño.

 

El primer paso en el camino hacia el diseño de productos más inclusivos es entender dónde están los desafíos actuales. Los diagramas anteriores pueden ser indicaciones útiles para esto: primero, reflexionando sobre las demandas que el dispositivo impone a las personas a nivel sensorial, cognitivo y físico, y segundo, considerando qué aspectos de la diversidad humana pueden influir en la interacción con el dispositivo (estos son indicaciones en lugar de una lista exhaustiva).

 

El segundo paso es tomar decisiones informadas sobre la especificación del producto. Esto incluye equilibrar las necesidades de inclusión con otras medidas de rendimiento del sistema (como eficiencia, eficacia, seguridad, flexibilidad y satisfacción). En las primeras etapas del diseño, la especificación siempre debe verse como un "documento vivo" que debe refinarse y actualizarse a medida que el diseño madura.

 

La tarea no termina aquí, sin embargo, el paso restante es probar y evaluar continuamente el diseño a lo largo del proceso de diseño. En realidad, esto significa realizar pruebas contra la especificación (y los estándares relevantes), pero también realizar pruebas con la mayor diversidad de usuarios posible. Si bien se puede hacer mucho en función de los métodos y las herramientas, realmente no hay sustituto para las pruebas con personas.

 

Comprender cómo mejorar el producto es, por supuesto, solo una parte del desafío. Lograr que los productos más inclusivos lleguen al mercado depende de la aceptación del equipo de productos más amplio: un compromiso para diseñar mejores productos que sean apreciados y valorados por una amplia gama de personas y, al hacerlo, logren un mejor éxito comercial.

 

Dan Jenkins dirige el equipo de investigación y factores humanos de DCA Design International y trabaja en una variedad de proyectos en dominios que incluyen productos médicos, de transporte, bienes de consumo e industriales. Lisa Baker es un economista colegiada del CIEHF y líder en habilidades de investigación en DCA Design International.

 

Artículo publicado en www.designcouncil.org.uk

 

 

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