MERCADOS & ENVASES


La industria del plástico juega un papel clave durante la pandemia de coronavirus

27/03/2020

CATEGORíA: Materiales de envase MARCA: CHINAPLAS


Después de que se paralizase la producción de China, la actual pandemia de coronavirus ha puesto y está poniendo a prueba el tejido social de todo el mundo. Desafía a gobiernos, empresas e individuos por igual, al tiempo que refuerza el papel clave que juegan los plásticos y los polímeros para mantener a las personas seguras y saludables.


La ironía es que, hasta hace poco, los plásticos en algunos sectores se consideraban el flagelo de la tierra, desde una perspectiva de sostenibilidad. Pero la necesidad de encontrar formas de contener la propagación del virus y de servir tanto a los pacientes como a proteger a los trabajadores de la salud y a otros ha subrayado las propiedades que ayudan a hacer que los plásticos sean tan vitales para la sociedad, incluida su capacidad para promover la higiene y ser altamente desechable.

 

Algunos organismos gubernamentales, incluidos los estados de Nueva York y Maine, de EE. UU., Han suspendido los planes ecológicos para implementar prohibiciones de plásticos de un solo uso, como bolsas de compras minoristas, ya que es menos probable que propaguen gérmenes que los transportistas de telas reutilizados con frecuencia. Otros tienen envases de poliestireno expandido no prohibidos, ya que son indudablemente efectivos como paquetes para llevar y entregar a domicilio alimentos de restaurantes.

 

Mientras tanto, la demanda de ciertos tipos de productos intensivos en plástico está aumentando. Esto incluye carcasas y piezas para equipos médicos, como respiradores y ventiladores, así como equipos de protección personal (EPP) para trabajadores de la salud, como máscaras, batas y gafas. Y a medida que los hospitales y clínicas en algunas áreas luchan por mantenerse al día con la afluencia de pacientes, otros productos médicos estándar continúan ayudando a la causa, desde jeringas de policarbonato y componentes IV, hasta tubos médicos de PVC y bolsas de sangre.

 

Impresión 3D al rescate

La fabricación aditiva también tiene un papel vital que desempeñar. Recientemente, una empresa italiana de impresión en 3D llamada Issinova entró en acción, realizó una ingeniería inversa de una válvula para una máquina de ventilación, y en cuestión de horas pudo producir reemplazos para válvulas agotadas que ayudaron a salvar la vida de varias personas en un hospital, en Brescia. Informes de noticias locales afirmaban que la compañía usó un proceso de extrusión de filamentos y varias máquinas de modelado por deposición fundida (FDM) para imprimir en 3D una válvula de plástico a un coste aproximado de 1$ por pieza. La parte original cuesta alrededor de 11.000$, según el informe. Otros ven oportunidades adicionales para usar la impresión 3D para producir componentes médicos críticos y demandados ante la escasez continua de piezas.

 

 

Mientras tanto, en Wisconsin, una publicación de plásticos de EE.UU. informaba que los fabricantes de láminas de PET, las impresoras 3D y las empresas de packaging están uniendo fuerzas para producir protectores faciales de plástico transparente que son muy necesarios en el sistema de salud de la Universidad de Wisconsin.

 

Ineos Styrolution dona máscaras

Mientras tanto, el proveedor de resinas estirénicas Ineos Styrolution, a principios de marzo, envió 20.000 máscaras faciales de un solo uso para ser distribuidas a las comunidades de los distritos locales de Foshan y Ningbo, en apoyo de la respuesta de China al coronavirus. Ineos dice que obtuvo estos suministros a través de sus redes dentro de la región de Asia Pacífico. La firma envió 10.000 máscaras faciales de un solo uso al Centro de Control de Enfermedades de Sanshui en Foshan, así como a la Zona de Desarrollo Económico y Tecnológico Petroquímico de Ningbo en Ningbo.

 

 

Los compuestos con infusión de cobre matan las bacterias

Los compuestos plásticos cuidadosamente formulados también están ayudando a la causa. Techmer PM LLC, con sede en Tennessee, ha estado trabajando durante años con el proveedor Cupron, que utiliza un proceso patentado para producir cobre oxidado que, cuando se combina con diferentes tipos de resinas, produce un material que puede matar las bacterias.

 

Techmer combina el cobre con polímeros como polipropileno, poliéster y nylon y lo suministra en forma de pellets o escamas a empresas como EOS Surfaces con sede en Virginia, que lo moldea a presión para hacer encimeras de superficie sólida y mesas que han demostrado reducir drásticamente La incidencia de infecciones adquiridas en el hospital (IAAS). El compuesto, que también puede impregnarse en telas (como ropa de cama, batas de hospital o mascarillas) está demostrando ser efectivo contra el virus COVID-19, además de las bacterias que causan infecciones por estafilococos. Otros llevan mucho tiempo incorporando aditivos antimicrobianos en compuestos plásticos para reducir la transmisión de diversas enfermedades.

 

El embalaje de plástico protege los alimentos

El embalaje de plástico es vital para proteger nuestros alimentos y mantenerlos frescos, lo que reduce la contaminación y el desperdicio. Y, por supuesto, los paquetes de blíster, bolsas, botellas y otros tipos de paquetes a base de plástico permiten la distribución y dosificación eficientes de productos farmacéuticos vitales.

 

 

Ciertamente es cierto que los desafíos relacionados con la sostenibilidad permanecen en lo que respecta a los desechos de plásticos y el problema resultante de los plásticos oceánicos, pero no se puede negar el papel que juegan los plásticos todos los días, pero particularmente ahora durante la actual crisis pandémica.

 

Más información en www.chinaplasonline.com

 

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